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02/03/2018

Pour Noeh et les enfants du Moyen-Orient

En décembre 2017, l’association chrétienne Portes ouvertes a déposé auprès du Secrétariat général des Nations Unies, à New York, la pétition « Espoir pour le Moyen-Orient ». Elle avait circulé sur les réseaux sociaux et recueilli 808 172 signatures dans plus de 143 pays (c’est considérable !), dont 27 376 en Suisse, où elle a notamment reçu l’appui de la Fédération des Eglises protestantes de Suisse (FEPS) et du Réseau évangélique suisse (RES). Son objet ? Fortifier et encourager sur place les chrétiens de Syrie et d’Irak en apportant une contribution à la reconstruction de leurs pays, ce qui implique la garantie de la protection de toutes les minorités religieuses ou ethniques. On relève parmi les signataires de la pétition 64 000 personnes d’Irak.

L’association Portes ouvertes ne mâche pas ses mots : en Syrie et en Irak, « être chrétien est une tare ». Selon son indice annuel, ces deux pays occupent la sixième et la septième position parmi les 50 pays où les chrétiens sont le plus persécutés. Les chrétiens sont spoliés, exclus de la vie sociale et politique. La scolarisation des enfants est difficile et ils sont discriminés en matière de logement et d’aide sociale.

La pétition est claire. Elle demande trois mesures :

« Assurer dès à présent et à l’avenir un cadre légal qui garantisse l’égalité, la jouissance des droits inaliénables et la protection de tous les citoyens en Syrie et en Irak, quels que soient leur race, leur religion ou leur statut. 

» Garantir des conditions de vie dignes à tous les citoyens, et particulièrement aux réfugiés et aux déplacés internes qui retournent chez eux, en leur assurant notamment un logement décent et l’accès à l’éducation et à l’emploi.

» Identifier des personnes et organisations responsables, et les encourager à jouer un rôle central et constructif dans la réconciliation et la reconstruction de la société syrienne et irakienne. »

La pétition « Espoir pour le Moyen-Orient » a été déposée au siège des Nations Unies par une délégation composée de représentants de Portes Ouvertes et de chrétiens irakiens. Parmi ces derniers, Noeh, 12 ans, accompagne son père. Ils viennent de Karamlech, à 30 kilomètres à l’est de Mossoul. En août 2014, ils ont fui leur village face à l’avancée des forces de l’Etat islamique et se sont retrouvés dans un camp de réfugiés à Erbil, capitale de la région autonome du Kurdistan, au nord de l’Irak. Leur maison a été brûlée, parce qu’ils sont chrétiens. Il y a quelques mois, ils ont pu y retourner, ce qu’ils n’ont pas hésité à faire. Ils désirent participer à la reconstruction de leur pays, qu’ils ne veulent pas quitter. Depuis lors, Noeh a retrouvé l’école de son village natal de Karamlech. Fan de l’équipe de football du FC Barcelone, la délégation de Portes ouvertes aux Nations Unies lui a offert un maillot aux couleurs du Barça dédicacé par Lionel Messi. Quel parcours pour cet adolescent irakien, figure emblématique de l’« Espoir pour le Moyen-Orient » !

Les représentants de l’association chrétienne ont exprimé leur confiance après avoir été reçus par Kyoko Shiotani, chef du bureau du secrétaire général António Guterres, et Achim Steiner, administrateur du Programme de développement des Nations Unies (PNUD). Mais il faudra beaucoup de persévérance avant de pouvoir offrir à Noeh et à ses camarades de classe de Karamlech, et à tous les enfants du Moyen-Orient, la jouissance de droits inaliénables et des conditions de vie dignes en vue de la réconciliation et de la reconstruction de la patrie qu’ils aiment.

03/02/2016

Parlement européen : résolution en faveur des chrétiens orientaux

Le Parlement européen votera, ce jeudi 4 février 2016 à Strasbourg, une résolution déposée par 17 députés de l’Alliance libérale et démocrate pour l’Europe « sur le massacre systématique des minorités religieuses par le groupe Etat islamique ». Ce n’est pas la première fois que l’hémicycle européen aborde la question douloureuse des libertés. Il a déjà voté des résolutions sur l’Iraq, la Syrie, la Libye, l’Egypte, notamment à la suite de violences, de persécutions et d’enlèvements dont ont été victimes les chrétiens. La crise humanitaire en Irak et en Syrie a également retenu son attention, tout comme le sort du pasteur Saeed Abedini en Iran, qui vient d'être libéré à la faveur de l’accord sur le nucléaire iranien récemment conclu.

Les signataires de la résolution qui sera votée cette semaine se réclament des « orientations de l’Union relatives à la promotion et à la protection de la liberté de religion ou de conviction et [des] lignes directrices de l’Union concernant la promotion du droit humanitaire international », ainsi que de « la déclaration des Nations Unies de 1981 sur l’élimination de toutes les formes d'intolérance et de discrimination fondées sur la religion ou la conviction ».

Dans leurs considérants, les députés font état d’une « idéologie extrémiste violente » qui porte atteinte aux droits de l’homme et viole le droit international humanitaire. L’action « d’éradication du patrimoine culturel et [les] activités de trafic de biens culturels » par le groupe Etat islamique sont dénoncées en des termes vigoureux : il s’agit là d’« une menace mondiale d’une gravité sans précédent contre la paix et la sécurité internationales ». Les drames humains sont relevés par les parlementaires de Strasbourg : assassinats ciblés, conversions forcées à l’islam, enlèvements, traite des femmes, esclavage des femmes et des enfants, recrutement d’enfants pour des attentats-suicides, violences sexuelles, tortures.

Par cette résolution, le Parlement européen condamne « vigoureusement le groupe Etat islamique et ses violations caractérisées des droits de l’homme ». Il exprime sa vive préoccupation face à ce qu’il considère comme un génocide. Il demande le respect « par tous du droit inaliénable » pour toute minorité de « vivre sur ses terres d'origine traditionnelles et historiques dans la dignité, sur un pied d'égalité et en sécurité, et de pratiquer librement sa religion, sans aucune contrainte, violence ou discrimination ». Le Parlement européen lance un appel en faveur de ces populations meurtries à la communauté internationale, aux institutions européennes, aux Etats membres de l’Union. Il exprime son souci que toutes les parties syriennes, exception faite des groupes liés au terrorisme, négocient à Genève une transition sous l’égide de l’Organisation des Nations Unies.

On ne pourra que se réjouir du vote de cette résolution par les députés européens ce jeudi 4 février 2016, à partir de midi. Le Parlement de Strasbourg en sortira grandi et il gagnera certainement en crédibilité.

17/01/2016

Saeed Abedini est libre !

De l’Orient brisé et ensanglanté, une bonne nouvelle nous est parvenue samedi soir 16 janvier : le pasteur Saeed Abedini est libre, après plus de trois ans d’emprisonnement en Iran ! Avec une persévérance à toute épreuve, son épouse Naghmeh n’a cessé de défendre la cause de son mari, condamné à huit ans d’emprisonnement pour « atteinte à la sécurité de l’Etat ». Plus de 1 million de personnes avaient rejoint la campagne « Save Saeed » et sa libération était demandée par la Maison-Blanche, le Département d’Etat, les Nations Unies, notamment. Billy Graham avait fait entendre sa voix pour réclamer la liberté pour cet Iranien converti au christianisme et devenu pasteur.

 Si la libération de ce père de deux enfants « est une réponse aux prières », comme le dira Naghmeh, l’épouse reconnaissante, elle n’en demeure pas moins le fruit d’intenses négociations entre les Etats-Unis et l’Iran autour de la question du nucléaire iranien, négociations qui ont conduit à un échange de prisonniers entre Américains et Iraniens.

 On salue la libération de Saeed Abedini, mais le nombre de chrétiens enfermés à cause de leur foi dans les geôles iraniennes est estimé à une centaine. Ne les oublions pas et ne perdons pas de vue que leur situation est plus cachée, parce que moins médiatisée.

 Ces derniers mois, deux notes titrées « Liberté de conscience, partout et pour tous ! » ont été postées sur ce blog pour attirer l’attention sur la situation du pasteur Saeed Abedini. Il vaut la peine de les relire pour mesurer le chemin parcouru. Les actions pour la liberté des chrétiens d’Orient (et d’ailleurs encore) ne sont pas vaines ! On veut le croire.

 http://citoyengenet.blog.tdg.ch/archive/2013/02/21/libert...

 http://citoyengenet.blog.tdg.ch/archive/2013/09/29/libert...