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29/03/2018

Edouard de Montmollin

J'apprends le décès du pasteur Edouard de Montmollin, qui servit au temple Saint-Pierre de Genève. Il fut actif à la Société évangélique de Genève. Un homme chaleureux, aux fortes convictions calvinistes. Je n'oublie pas le dîner partagé à sa table lors du vingt-cinquième anniversaire de la Faculté Jean Calvin d'Aix-en-Provence, en 1999.

Que Dieu soutienne sa famille dans ces heures de séparation et lui apporte la consolation dans l'espérance de la résurrection en ce temps de Pâques..

02/03/2018

Pour Noeh et les enfants du Moyen-Orient

En décembre 2017, l’association chrétienne Portes ouvertes a déposé auprès du Secrétariat général des Nations Unies, à New York, la pétition « Espoir pour le Moyen-Orient ». Elle avait circulé sur les réseaux sociaux et recueilli 808 172 signatures dans plus de 143 pays (c’est considérable !), dont 27 376 en Suisse, où elle a notamment reçu l’appui de la Fédération des Eglises protestantes de Suisse (FEPS) et du Réseau évangélique suisse (RES). Son objet ? Fortifier et encourager sur place les chrétiens de Syrie et d’Irak en apportant une contribution à la reconstruction de leurs pays, ce qui implique la garantie de la protection de toutes les minorités religieuses ou ethniques. On relève parmi les signataires de la pétition 64 000 personnes d’Irak.

L’association Portes ouvertes ne mâche pas ses mots : en Syrie et en Irak, « être chrétien est une tare ». Selon son indice annuel, ces deux pays occupent la sixième et la septième position parmi les 50 pays où les chrétiens sont le plus persécutés. Les chrétiens sont spoliés, exclus de la vie sociale et politique. La scolarisation des enfants est difficile et ils sont discriminés en matière de logement et d’aide sociale.

La pétition est claire. Elle demande trois mesures :

« Assurer dès à présent et à l’avenir un cadre légal qui garantisse l’égalité, la jouissance des droits inaliénables et la protection de tous les citoyens en Syrie et en Irak, quels que soient leur race, leur religion ou leur statut. 

» Garantir des conditions de vie dignes à tous les citoyens, et particulièrement aux réfugiés et aux déplacés internes qui retournent chez eux, en leur assurant notamment un logement décent et l’accès à l’éducation et à l’emploi.

» Identifier des personnes et organisations responsables, et les encourager à jouer un rôle central et constructif dans la réconciliation et la reconstruction de la société syrienne et irakienne. »

La pétition « Espoir pour le Moyen-Orient » a été déposée au siège des Nations Unies par une délégation composée de représentants de Portes Ouvertes et de chrétiens irakiens. Parmi ces derniers, Noeh, 12 ans, accompagne son père. Ils viennent de Karamlech, à 30 kilomètres à l’est de Mossoul. En août 2014, ils ont fui leur village face à l’avancée des forces de l’Etat islamique et se sont retrouvés dans un camp de réfugiés à Erbil, capitale de la région autonome du Kurdistan, au nord de l’Irak. Leur maison a été brûlée, parce qu’ils sont chrétiens. Il y a quelques mois, ils ont pu y retourner, ce qu’ils n’ont pas hésité à faire. Ils désirent participer à la reconstruction de leur pays, qu’ils ne veulent pas quitter. Depuis lors, Noeh a retrouvé l’école de son village natal de Karamlech. Fan de l’équipe de football du FC Barcelone, la délégation de Portes ouvertes aux Nations Unies lui a offert un maillot aux couleurs du Barça dédicacé par Lionel Messi. Quel parcours pour cet adolescent irakien, figure emblématique de l’« Espoir pour le Moyen-Orient » !

Les représentants de l’association chrétienne ont exprimé leur confiance après avoir été reçus par Kyoko Shiotani, chef du bureau du secrétaire général António Guterres, et Achim Steiner, administrateur du Programme de développement des Nations Unies (PNUD). Mais il faudra beaucoup de persévérance avant de pouvoir offrir à Noeh et à ses camarades de classe de Karamlech, et à tous les enfants du Moyen-Orient, la jouissance de droits inaliénables et des conditions de vie dignes en vue de la réconciliation et de la reconstruction de la patrie qu’ils aiment.