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30/05/2017

Happy Birthday, Mister President!

John Fitzgerald Kennedy aurait eu 100 ans ce dimanche 29 mai. L’histoire a retenu du trente-cinquième président des Etats-Unis la classe et l’élégance, l’intelligence et le discours novateur, le sens de l’à-propos et l’humour jovial. On se souvient de son voyage à Paris, au tout début de son mandat, au printemps 1961 : « Je suis l’homme qui accompagne Jackie Kennedy à Paris. »

Kennedy, c’était le passage du témoin à une nouvelle génération d’hommes jeunes reconnus talentueux, soulevant une vague d’espoir, même si la présidence fut courte : mille jours. Les 1000 jours de Kennedy, c’est l’ouvrage passionnant de l’historien Arthur Schlesinger, assistant spécial du président et rédacteur de nombre de ses discours, à qui on prête la fameuse phrase du discours inaugural du 20 janvier 1961 : « […] ne demandez pas ce que votre paJFK RAYBAN.jpgys peut faire pour vous, mais demandez-vous plutôt ce que vous pouvez faire pour votre pays. »

Déroulant son programme d’action devant le Capitole après sa prestation de serment, Kennedy déclare : « Tout cela ne se fera pas en cent jours. Pas même dans les mille premiers jours, ni pendant la durée de ce gouvernement, ni, peut-être, au cours de notre existence sur cette planète. Mais il est temps de commencer. » Avec le passage du témoin, la course s’engage. Elle exigera courage et volonté. Il y aura la crise de Berlin, les missiles soviétiques à Cuba et le défi lancé à Khrouchtchev, qui recule. En matière de politique intérieure, on notera les avancées dans la lutte contre la ségrégation raciale, un vaste programme de construction de logements sociaux, l’augmentation du salaire minimum, le bras de fer avec les industriels de la sidérurgie, qui veulent augmenter leurs prix et céderont sous la forte pression du président. La Maison-Blanche connaîtra ses échecs, notamment dans le domaine de l’assistance médicale gratuite pour les personnes âgées et avec la nouvelle loi sur les droits civiques, qui passera la rampe sous l’impulsion de son successeur, Lyndon Johnson.

Pas en cent jours. Pas même dans les mille premiers jours. Prudence ? Conscience des défis ? Prémonition peut-être ? Mille jours après ce discours inaugural, le jeune président qui avait soulevé tant d’enthousiasme et d’espoir meurt. Sur cette terre, l’homme n’est pas maître du temps. Né un jour de mai riche de promesses, John Kennedy tombe frappé par les balles un sinistre 22 novembre. Ce jour-là, le soleil de Dallas était radieux et le président avait demandé que l’on ôte le toit de la limousine, pour mieux voir ses compatriotes. On garde l’image du drame.

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